Comment aider un enfant à faire face au deuil ?

Faire face à une perte n’est pas quelque chose que l’on nous apprend naturellement à faire. Au fil de la vie, nous en venons à considérer les expériences de deuil de manière un peu moins traumatisante, mais lorsqu’il s’agit d’une personne proche, comme un ami ou un être cher, les risques d’être trop secoué sont élevés.

Chacun a sa propre façon de réagir et de ressentir la douleur d’une perte. Toutefois, ce processus peut être encore plus difficile pour les enfants, en fonction de leur âge.

Certains cas sont si graves que le recours à une thérapie pour enfants, avec l’aide d’un psychologue, est une stratégie fondamentale pour surmonter la tristesse et le sentiment de vide.

En tant que parents et soignants, nous savons que nous devons aider nos enfants à traverser cette période malheureuse et inévitable de la vie.

Cependant, cette tâche est vraiment complexe, d’autant plus que nous sommes aussi en deuil, confrontés à notre propre souffrance. Après tout, comment expliquer à un enfant, qui ne connaît pas la signification du concept de la mort, qu’il ne reverra jamais quelqu’un ?

Découvrez comment aider un enfant à surmonter un deuil, qu’il s’agisse d’un parent, d’un ami ou même d’un animal de compagnie.

1-L’âge est un facteur pertinent.

Le premier aspect à prendre en considération est l’âge de l’enfant, car son expérience de vie et sa personnalité sont des facteurs qui influenceront directement sa posture face à la perte.

En outre, l’essentiel du problème réside dans le fait qu’un enfant n’a généralement aucune notion de ce qu’est la mort elle-même.

-Enfants d’âge préscolaire.

Pour avoir une idée plus claire, les enfants d’âge préscolaire associent généralement la mort à des idées de retour, comme un voyage. C’est-à-dire quelque chose qui peut être inversé ou modifié à un moment donné, et non pas fixé.

Cela signifie que pour les enfants de cette tranche d’âge, la compréhension de “toujours” n’est pas facile à atteindre.

-Entre cinq et dix ans.

À ce stade de la vie, il est plus fréquent que l’enfant commence à être confronté au concept réel de la mort, même s’il ne pense pas que lui-même ou ses proches risquent de la traverser.

Fondamentalement, l’enfant connaît l’existence de la mort, mais croit qu’elle n’arrive qu’à des inconnus.

Quoi qu’il en soit, il n’est pas facile de faire face à une perte, quel que soit l’âge, et tout l’environnement familial est affecté.

Il est donc essentiel que vous exprimiez non seulement votre douleur, mais aussi que vous aidiez l’enfant à exprimer ce qu’il ressent, sans le cacher ni le réprimer.

2-Réactions courantes des enfants à une perte.

Il est très important de faire preuve de compréhension et de patience pendant cette période, car il est fréquent que le comportement de l’enfant change. La tristesse est une étape normale et tend à être plus forte selon le niveau de proximité que l’enfant avait avec le défunt.

Plus la relation est étroite, plus l’enfant risque d’extérioriser ses sentiments de manière abrupte, en ayant des attitudes d’irritabilité, d’agressivité et de violence avec ses proches, en plus de présenter des cauchemars fréquents et d’autres symptômes.

Les psychologues affirment qu’il est également fréquent que l’enfant fasse l’expérience d’une régression ou d’un retour en arrière dans le processus d’évolution, en commençant à agir comme il le faisait dans les phases de croissance précédemment surmontées, comme une façon d’attirer l’attention sur lui.

Mais ces indications doivent être considérées comme transitoires, comme des symptômes d’une difficulté à faire face au deuil.

-Symptômes qui peuvent devenir fréquents.

Les indications suivantes peuvent devenir présentes dans la vie de l’enfant :

En outre, l’enfant peut également présenter ce que l’on appelle un “deuil pathologique”, c’est-à-dire qu’il se désintéresse même des choses qui l’attiraient auparavant, perd l’appétit, manifeste des envies de partir avec le défunt, s’irrite lorsqu’il parle de l’être cher perdu ou en parle excessivement.

3-Comment annoncer à un enfant qu’il a perdu quelqu’un ?

La meilleure façon d’agir dans une situation aussi complexe est d’être direct et de ne pas inventer des histoires pour épargner l’enfant. Évitez les termes vagues pour tenter d’adoucir la situation, tels que “dormi une éternité”, “fait un long voyage” ou “reposé”, car ils ne feront que brouiller leur compréhension.

Les enfants ont tendance à prendre tout au pied de la lettre et peuvent nourrir l’espoir de retrouver leur proche à un moment donné dans le futur.

Il convient également de mentionner qu’il est important d’éviter les fameuses expressions “untel est devenu une star”, car, selon la psychologie, les enfants jusqu’à 10 ans sont avec leur psychisme en construction, ne pouvant pas saisir certains concepts de subjectivité.

En d’autres termes, ils pensent concrètement et peuvent construire leur personnalité sur la base de concepts irréalistes.

4-Comment aider ?

Si l’enfant le souhaite, emmenez-la à la veillée ;

Permettez-lui d’apporter des fleurs à déposer dans le cercueil, c’est peut-être une façon pour elle de faire ses adieux ;

Permettez-lui de signer le registre de présence ;

Ne cachez pas votre tristesse, s’il vous demande pourquoi vous pleurez, dites-lui la vérité et expliquez-lui que le défunt vous manquera, car il ne reviendra pas ;

Ne pas omettre la vérité sur la cause du décès – mais éviter les détails, surtout si la cause du décès est tragique ;

Si l’enfant le demande, laissez-le voir le visage du défunt et permettez-lui de le serrer dans ses bras et de l’embrasser, si c’était déjà une coutume avant le décès.

La mort est un événement difficile à expliquer, mais si l’enfant pose des questions, répondez-y sincèrement et conformément à vos convictions.

Au fil des jours, si l’enfant est très actif, encouragez-le à jouer et à se promener à l’extérieur, mais si l’enfant a une personnalité plus fermée, passez des moments de qualité seul avec lui.

Essayez de maintenir la routine habituelle de la maison, en tenant compte du fait que de nouveaux bons souvenirs vont se former à partir de ce moment.

Ce type d’attitude aidera l’enfant à accepter et à surmonter la perte de l’être cher de manière réaliste (sans créer de concepts fantastiques sur la vie et la mort).

N’oubliez pas qu’il faut toujours être attentif au comportement de l’enfant et respecter sa façon de faire face au deuil, sans jamais le forcer à faire ce qu’il ne veut pas faire.