Pourquoi Koh Mook est-elle une île thaïlandaise préférée pour un voyage ?

Publié le : 06 août 202115 mins de lecture

On ne peut tout simplement pas se lasser de ce pays magnifique, chaleureux et fascinant. Depuis la première visite en 2011, on a fait l’effort d’y retourner chaque année, et à chaque nouvelle visite, on essaie de découvrir une nouvelle partie du pays.

L’année dernière, il était temps de visiter les îles Trang, et elles sont rapidement devenues la région préférée dans toute la Thaïlande.

Koh Mook : la nouvelle île préférée

On avait adoré les quelques jours qu’on avait passés sur la chère Koh Ngai, mais on avait hâte de passer à autre chose. Le tourisme insulaire en Thaïlande est l’un des passe-temps favoris et la perspective de découvrir un nouvel endroit se fait toujours bondir d’excitation sur un ferry.

Koh Mook n’était qu’à sept miles de Koh Ngai, vous avez donc atteint l’île en une demi-heure environ, en vous arrêtant à une très longue jetée qui s’avance dans l’océan. C’était un signe que l’eau allait être très peu profonde autour de ces rivages.

Vous êtes remontés sur la terre ferme, et on doit avouer qu’on était un peu déçu. De près, la plage était loin d’être aussi belle que celle que vous aviez quittée à Koh Ngai. Elle était un peu rocheuse et un peu marine, et des queues longues jonchaient toute la bande de sable. Mais la première impression n’est pas tout, alors on était prêt à voir la sienne se briser.

L’une des activités qu’on aime le moins au monde est de marcher dans un pays chaud et humide avec un lourd sac à dos. Ce fut donc un soulagement de découvrir que la maison d’hôtes se trouvait à trois minutes de marche de la jetée.

Lors de les recherches sur Koh Mook, on avait craqué pour les photos de la guesthouse Mook Ing Lay en ligne, le pâmant devant les chambres modernes et colorées dans un jardin rempli de palmiers. Heureusement, elles étaient tout aussi adorables en personne.

Et la propriétaire de la maison d’hôtes l’était aussi. Lorsqu’on est entré dans la réception, elle nous a accueillis avec un sourire chaleureux, nous a encouragés à nous asseoir et nous a tendu une assiette de mangues et de pastèques fraîches, que nous avons dévorées avec empressement.

Après l’enregistrement, elle nous a montré votre chambre, et on a été ravie de découvrir que la nôtre était la rose. Nous avions un petit espace extérieur pour nous détendre et lorsque nous nous sommes assis sur les chaises longues de la terrasse, nous pouvions entendre le bruit des vagues qui s’écrasaient.

On était à Koh Mook pour explorer l’île, pas pour passer toute la journée à le relaxer dans votre chambre, alors on a jeté notre sac et s’est dirigé directement vers le village.

Contrairement à Koh Ngai, Koh Mook a des rues, des transports motorisés et des restaurants qui n’appartiennent pas tous à des complexes hôteliers, et on a tout de suite été séduite par son ambiance décontractée.

On a pris un milk-shake à l’ananas frais sur un étal une activité que on allais répéter tous les jours pendant les cinq jours suivants et on a erré dans les rues à la recherche de quelque chose de savoureux pour le déjeuner.

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Eh bien, ces premières impressions de Koh Mook se sont estompées ; on avait un si bon pressentiment sur ce village

Koh Mook semble être une île où on pourrait passer beaucoup de temps. Elle n’était pas bondée ni envahie de touristes, les habitants étaient ridiculement accueillants et la nourriture était excellente. C’était l’île la plus abordable des îles Trang, tant pour l’hébergement que pour la nourriture, et ses plages, il s’est avéré qu’elles étaient toujours aussi belles, avec leurs rochers et leurs algues.

Après un délicieux déjeuner et une promenade dans le village, on s’est retourné à la maison d’hôtes pour prendre nos serviettes et aller à la plage. La plage de Sivalai est celle que nous avions repérés lorsque nous nous sommes rendus en bateau à Koh Mook paisible, déserte et à quelques minutes de notre maison d’hôtes.

Comme on s’en doutait, l’eau était peu profonde, et lorsque nous nous sommes promenés sur le sable, on s’est dit que nous étions là à marée basse. On a regardé avec curiosité un couple marcher une centaine de mètres vers la mer sans se mouiller les genoux.

On a posé nos serviettes sous les palmiers et lu des livres à l’ombre, vois arrêtant de temps en temps pour regarder les longtails qui ramenaient les excursionnistes. Ce n’était pas la plage la plus incroyable sur laquelle on avait mis les pieds en Thaïlande, mais c’était quand même sacrément bien.

Le plus excitant, c’est qu’on a eu toute la plage pour vous pendant les trois heures suivantes. Une fois que le couple sur les bancs de sable est parti, on n’avait pas vu une seule autre personne pendant tout le temps qu’on était là.

Les plages principales sur l’île

Il y a deux plages principales sur l’île : Sivalai Beach et Charlie Beach, qui est plus jolie, plus fréquentée et également connue sous le nom de Farang Beach, au cas où vous vous demanderiez quelle clientèle elle attire.

Les deux plages se trouvent sur des côtés opposés de l’île, séparées par quelques kilomètres le long d’une route tranquille et sinueuse à travers la jungle. Un matin, on a décidé de s’y rendre à pied.

Ce n’était peut-être pas la meilleure décision dans la chaleur et la vapeur de la Thaïlande, mais cela signifiait qu’une fois arrivés sur le sable, trente minutes plus tard, vous pouviez déposer vos affaires et patauger immédiatement dans l’eau chaude.

Malheureusement, on n’a pas choisi le meilleur jour pour visiter Charlie Beach. Le temps était couvert et gris, avec de l’humidité dans l’air, mais parfois ce sont les meilleures conditions pour les journées de plage. Il faisait encore chaud, mais on n’avait pas à craindre de transpirer, de prendre des coups de soleil et d’être mal à l’aise.

C’était pourtant magnifique, avec des falaises de calcaire et une jungle entourant le sable, et encore très peu de monde pour une plage en Thaïlande.

Après quelques heures, on a décidé de s’installer sur des chaises longues au Mong Bar, où on a dégusté l’un des meilleurs milk-shakes à la mangue de la vie. Il était encore meilleur lorsque le barman était heureux de verser deux doses de vodka dans le verre pour vous.

L’une des meilleures activités de Koh Mook

Voire de toute la Thaïlande  est la visite de la grotte d’émeraude.

C’était facilement dans le top trois des expériences que on a vécues en Thaïlande.

L’Emerald Cave est en fait un gouffre auquel on ne peut accéder que par la mer. On devait louer un bateau à longue queue qui nous emmènera sur la côte ouest de Koh Mook, puis on s’est amarré devant un petit tunnel sombre.

Ensuite, on a sauté dans l’eau avec une lampe de poche sur la tête et nagé dans un tunnel sombre environ 70 mètres jusqu’à ce qu’on a atteint l’autre côté.

Lorsque nous émergeons de l’obscurité, on était accueilli par la plage de sable blanc la plus vierge, entourée de falaises calcaires et invisible de partout ailleurs sur l’île.

Quand nous étions arrivés à l’entrée de la grotte, on a eu peur.

Oh non, a-t-on murmuré, lorsque on a aperçu l’énorme file de gilets de sauvetage orange émergeant de l’obscurité. Les fantasmes d’émerger de la grotte et de se sentir comme si on avait échoué sur une magnifique île déserte s’envolaient rapidement.

Vous voyez, la grotte d’émeraude est une attraction majeure pour les touristes de la province de Trang, et même si les voyageurs ne choisissent pas de rester à Koh Mook, ils choisissent presque toujours de s’y rendre lors d’une excursion d’une journée.

Lorsque vous combinez ces niveaux élevés de tourisme avec le fait que vous ne pouvez visiter qu’à marée basse, il est difficile de voir la grotte sans personne autour.

Mais au moins, ces gens sortaient plutôt que d’entrer, alors on a croisé les doigts et on a sauté par-dessus bord.

Nager dans la grotte sombre était un peu angoissant, surtout lorsque vous avez décidé de couvrir vos lampes de poche pour voir à quel point il faisait vraiment sombre. Réponse : très sombre. Avec les torches allumées, on a gardé les yeux fixés droit devant, ne voulant pas découvrir combien de chauves-souris étaient suspendues au-dessus de vos têtes. Réponse : trop nombreuses.

Quand on a tourné un coin de la grotte et qu’on a vu une lueur d’espoir, on a souri.

Lorsque la scène devant vous s’est précisée et qu’on a réalisé qu’il n’y avait que trois autres personnes sur la plage, on a souri.

Comment a-t-on si bien choisi notre moment ?

Toutes les photos que vous voyez en ligne montrent la plage comme étant bondée de monde, mais vous aviez réussi à trouver un moment idéal pour votre visite.

Vous avez pagayé doucement dans les eaux turquoise immobiles jusqu’à ce que vous puissiez vous tenir debout, puis vous avez pataugé jusqu’à la plus merveilleuse des plages. On avait l’impression d’être dans Pirates des Caraïbes et on tournait en rond, stupéfaite.

On a regardé vers le ciel les immenses falaises qui vous surplombaient, le ciel bleu au-dessus de vos têtes. Voici une courte vidéo par drone de ce à quoi ressemble le gouffre vu d’en haut :

C’est incroyable, non ?

C’était tout simplement l’une des expériences les plus cool de ma vie, et on était heureux d’avoir eu ces quelques minutes spéciales où il n’y avait qu’une poignée de personnes pour explorer cette petite parcelle de sable.

Bien sûr, ça n’a pas duré longtemps.

Après trois minutes d’émerveillement ininterrompu devant le paysage, une douzaine de personnes en excursion se sont frayé un chemin jusqu’à vous. En temps normal, on aurait dû partir, mais on était tellement impressionné par cette petite plage isolée que on est resté une demi-heure de plus, pataugeant dans l’eau, s’asseyant sur les rochers et nageant dans et hors du tunnel sombre pour voir le sable émerger à nouveau de l’obscurité.

Si vous vous rendez dans la province de Trang, vous devez absolument aller voir la grotte d’émeraude.

De retour sur Koh Mook, on a rapidement adopté une routine qui s’a fait déclarer que cette île était la meilleure de Thaïlande.

Il y avait une petite boulangerie française sur l’île Miss Island Bakery qui servait d’excellents petits-déjeuners avec son pain frais, et c’était toujours, toujours là où vous alliez pour le petit-déjeuner. C’est l’un des meilleurs endroits pour manger sur l’île.

Après le petit-déjeuner, vous vous rendiez à la plage de Sivalai pour vous détendre, lire des livres, vous baigner dans la mer, regarder les longtails passer.

Les déjeuners se font normalement au Sugar’s le restaurant préféré sur l’île. La nourriture était si bonne et le personnel si charmant que vous y retournions généralement pour les dîners aussi.

Il y avait votre smoothieuse préférée sur l’île à qui vous rendiez visite au milieu de l’après-midi son étal est marqué sur Google Maps comme smoothie aux fruits frais à Koh Mook qui préparait toujours un beau milk-shake à l’ananas ou à la mangue pour vous et un milk-shake à la noix de coco pour Dave.

Chaque jour, vous vous arrêtiez pour discuter avec la charmante femme de l’une des agences de voyage avec laquelle vous vous étiez liés d’amitié après avoir réservé votre voyage à la grotte d’émeraude. Elle vous racontait des histoires sur la façon dont Koh Mook était autrefois que son père avait vécu toute sa vie et que, dans les années 60, il avait été le premier résident à avoir une télévision. Il faisait payer 10 bahts aux habitants de l’île pour venir chez lui et regarder des émissions avec lui.

L’après-midi, vous vous détendiez dans votre maison d’hôtes pour vous reposer du soleil ou vous partiez vous promener sur l’île. Il y a une randonnée dans la jungle qui vous emmène au nord de l’île vers une autre plage déserte. Il y a un village de pêcheurs local qu’il est toujours intéressant de traverser. Et, bien sûr, il y a toujours la possibilité de prendre un deuxième milk-shake aux fruits de la journée.

Le soir, vous vous rendiez dans le bar reggae le plus calme de tout le pays, et vous étiez souvent les seuls invités les fêtes sont calmes sur Koh Mook puis vous vous arrêtions chez la dame aux crêpes pour un en-cas nocturne. On choisissai généralement une crêpe banane-caramel qu’on ramenai dans la chambre et que on mangeai dehors en écoutant le bourdonnement des grillons.

Avant de passer du temps à Koh Mook, on avait l’habitude de dire que l’île préférée était Koh Yao Noi. C’était pour les mêmes raisons.

Ni l’une ni l’autre ne sont les plus jolies îles de Thaïlande. Elles n’ont pas les meilleures plages, les paysages les plus époustouflants, ni beaucoup de possibilités de faire de la plongée libre.

Mais ce qu’elles ont en commun, c’est l’absence de foule, une ambiance plus décontractée, des habitants charmants, de la bonne nourriture et l’absence de scène de fête. Ce sont des îles où l’on peut passer des semaines plutôt que des jours, avec le sentiment de faire partie d’une communauté plutôt que d’être un visiteur de passage. Ce sont des endroits qui donnent l’impression qu’ils pourraient être votre maison si vous pouviez trouver un moyen de vivre en Thaïlande à long terme. Ce sont des endroits accueillants, et quand on y passe du temps, on se sent en paix et à sa place.

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